Наверное, вы сталкивались с внезапным упадком сил посреди рабочего дня, который родные, друзья или коллеги мгновенно списывали на влияние магнитных бурь. Предупреждения о подобных событиях временами попадают в заголовки новостей, а некоторые метеосайты размещают информацию о геомагнитной активности наряду с данными о температуре воздуха и количестве осадков. Но какова природа этих бурь, и действительно ли они действуют на здоровье человека, как многие привыкли думать?

Проверка на прочность

Солнце поддерживает жизнь на нашей планете, но оно же способно ее и уничтожить. По соседству с нами хватает миров далеко не столь комфортных, как Земля. К счастью, у нашей планеты есть защитные инструменты, позволяющие защититься от пагубного влияния звезды. Один из них — магнитное поле.

Оно образуется в ядре Земли, а точнее, в его внешней части, состоящей из жидкого железа и никеля. Это вещество является электропроводным и постоянно движется, создавая довольно мощное магнитное поле, чтобы оно простиралось в космос.

Нашу планету окружает магнитосфера

Поле защищает нашу планету от солнечного ветра — постоянного потока плазмы (по сути, раскаленного газа), который выбрасывает светило. Оно не дает ему разрушить атмосферу — еще один защитный инструмент Земли. В противном случае нашу планету постигла бы та же участь, что и Марс: считается, что он потерял свою атмосферу после практически полного «отключения» магнитного поля около 4 млрд лет назад. Сегодня это холодный пустынный мир, в котором жизнь может разве что прятаться глубоко под поверхностью.

Но наше магнитное поле исправно работает, хотя иногда Солнце испытывает его на прочность. Периодически в верхнем слое солнечной атмосферы, который называется короной, происходят выбросы колоссальных объемов намагниченной плазмы. Такие события называют корональными выбросами массы. В результате миллиарды тонн вещества направляются в космос со скоростью до 3000 км/с. Выбросы не всегда движутся в сторону Земли, но когда это происходит, то достигают нашей планеты примерно за 3 дня (самые мощные могут сделать это менее чем за сутки).

Такие события не проходят для нее незаметно. Например, они вызывают полярные сияния, но не все последствия столь же очаровательны. Выбросы провоцируют возникновение бурь в  магнитном поле нашей планеты, которые и называются геомагнитными бурями. Они могут длиться от нескольких часов до нескольких дней. Но как они влияют на жизнь на Земле?

Гроза машин

Ученым давно известно о пагубном влиянии геомагнитных бурь на технику. В 1859 году такая буря привела к отказу телеграфных систем в Европе и Северной Америке. Кое-где линии вспыхнули и спровоцировали пожары, а некоторых сотрудников телеграфных служб даже ударило током.

Сверхмощные сияния распространились далеко за пределы полярных регионов и наблюдались даже на территории Мексики, Гавайев и Австралии. Они были настолько яркими, что, например, жители северо-восточных штатов США могли ночью читать газеты без какого-либо дополнительного освещения.

За всю историю наблюдений таких мощных геомагнитных бурь больше не происходило. Впрочем, некоторые ученые считают, что столь же масштабное событие произошло в 1972 году. Тогда у побережья Вьетнама взорвалось несколько десятков морских мин, размещенных американскими войсками в конце вьетнамской войны. Никаких судов поблизости не наблюдалось, и долгое время причины непроизвольной детонации оставались загадкой, а сам инцидент был засекречен. Лишь десятилетия спустя ученые смогли ознакомиться с подробностями этой ситуации и выдвинуть гипотезу, что взрыв произошел из-за мощной геомагнитной бури.

Полярное сияние

У исследователей нет полной уверенности в том, что она была такой же сильной, как в 1859-м, но чтобы вызвать перебои в работе техники, это и не нужно. В 1989-м в пять раз слабее буря спровоцировала скачок напряжения в энергосистеме канадской провинции Квебек, повредила оборудование и оставила 6 млн людей без электричества на 9 часов. Такой же скачок вывел из строя большой трансформатор на ядерной электростанции в Нью-Джерси.

Казалось бы, угроза технике — все же не угроза для человека, но ученые имеют серьезные опасения относительно последствий, которые повлечет за собой повторение геомагнитной бури образца позапрошлого века. Она способна навредить коммуникационным и навигационным спутникам, от которых, по меньшей мере, зависит работа транспорта на Земле, а также надолго вывести из строя электросети. 

«Представьте, что крупные города останутся без электричества на неделю, месяц, год. Потери могут достичь $ 1-2 трлн, а последствия будут ощущаться годами», — считает Дэниэл Бэйкер, директор лаборатории атмосферной и космической физики из Университета штата Колорадо в Боулдере.

Представить, как в результате таких событий могут пострадать люди, нетрудно. Но способны ли геомагнитные бури влиять на здоровье человека непосредственно, без промежуточных звеньев вроде аппаратуры, которая бьется током? Ответ на этот вопрос неоднозначен.

Неточная наука

Как рассказал Chas News Сергей Богачев, главный научный сотрудник российской лаборатории рентгеновской астрономии Солнца ФИАН (Физический институт Лебедева), геомагнитные бури способны влиять на здоровье человека, «как и любое переменное магнитное поле», к которым мы чувствительны.

В России тема восприимчивости человеком геомагнитных бурь пользуется традиционным интересом. Местное научно-популярное интернет-издание N+1 даже отмечает, что это «во многом отечественный «бренд»». Еще в первой половине XX века одним из первых темой заинтересовался советский биофизик Александр Чижевский. Его часто называют основоположником гелиобиологии — науки, которая среди всего прочего изучает влияние геомагнитных бурь на живые организмы.

На видео мощные корональные выбросы массы 2012 года, которые не были направлены на Землю

Хотя это звучит, как начало истории о формировании передовой научной области, в этом случае не все было гладко. Дело в том, что современники Чижевского, в том числе и весьма авторитетные ученые, активно критиковали его работу. В результате исследователь был лишен научных должностей за некомпетентность, а потом вообще репрессирован. Это происходило в 30-х годах прошлого века, и не исключено, что вмешалась политика, но старт для гелиобиологии, так или иначе, оказался не лучшим. Впрочем, интерес к области не угас, и местные исследователи продолжают над ней работать до сих пор.

А среди западных ученых тема влияния геомагнитных бурь на здоровье человека не пользуется особой популярностью. Они редко публикуют статьи об этом. У гелиобиологии нет даже англоязычной страницы в Википедии. О ней онлайн-энциклопедия рассказывает только на русском, украинском, киргизском и узбекском языках.

Однако 15 лет назад группа ученых из Франции и Великобритании проанализировала ряд прошлых исследований по гелиобиологии, чтобы выяснить, есть ли в них рациональное зерно. Отмечая, что это спорная наука, они сделали вывод, что некоторые утверждения в отрасли могут быть правдой. Например, что повышенная геомагнитная активность способна влиять на сердечно-сосудистую систему.

Примечательно, что на это указал нам и Сергей Богачев. «Людям с хроническими заболеваниями системы кровообращения и нервной системы стоит относиться к этому (геомагнитным бурям — Прим. Ред.) серьезно», — рассказал он. По его словам, чтобы защититься от этого воздействия физически, стоит спрятаться под железной крышей дома — она может частично снизить эффект.

А если подобных заболеваний нет? По словам Богачева, для здорового человека влияние геомагнитных бурь безопасно, поскольку оно очень слабое. «Я думаю, большинству людей можна вообще не реагировать на бури», — считает он.

Как видно, в вопросе значения геомагнитной активности для здоровья человека пока мало четких ответов. Ее изучению в различных странах мира уделяют неодинаковое внимание. А те, кто склонен считать, что бури действительно влияют на людей, отмечают: заметно это только при наличии определенных хронических заболеваний. Так что, похоже, мы не всегда справедливо обвиняем космическую погоду в плохом самочувствии.

Обычное дело. Технологии, которые изменят нашу жизнь к 2050 году