В Украине начинаются новогодние праздники. А один из их главных символов — мандарины. Фрукт выращивают в Китае уже несколько тысячелетий, а вот в Европе он появился только в начале XIX века, последним из своих цитрусовых «побратимов».

Тысячелетнее путешествие

Большинство ученых считают родиной цитрусовых Юго-Восточную Азию, а предками современных видов — помело (лат. Citrus maxima), цитрон (лат. Citrus medica) и мандарин (лат. Citrus reticulata). Согласно генетическим исследованиям, они появились около 8 млн. лет назад в северо-восточной Индии, Мьянме и на юго-востоке Китая.

А затем в процессе скрещивания и окультуривания возникли их гибриды и виды. Так, цитрон стал «отцом» лимона и лайма, скрещение мандарина и помело привело к появлению апельсина, который, в свою очередь, вместе с помелом породил грейпфрут. Да и сам мандарин в процессе эволюции претерпел существенные изменения и его современные сорта мало напоминают кислые фрукты с большим количеством косточек, которыми были первоначально.

Три історії про гриби. В головних ролях — печериця, мухомор та псилоцибе

Самое первое письменное упоминание о цитрусовых содержится в китайской книге «Юй Гун», датированной примерно V в. до н. э. В ней рассказывается, что император Юй Великий как дань от одного из покоренных племен получал корзины с фруктами, которые современные ученые идентифицируют как мандарины и помело. А в 1178 году Хань Яньчжи в своем трехтомном труде первым в мире описал 27 сортов цитрусовых (в том числе мандарин) и способы их выращивания.  

места происхождения и окультуривания цитрона

К тому времени эти фрукты уже  были хорошо известны не только в Восточной Азии, но и за ее пределами. В Европу первым добрался цитрон. Первоначально персы через территории современных Афганистана, Ирана и Ирака завезли его в Сирию, Израиль и Египет. Там во время походов Александра Македонского цитрон отведали древние греки. Фрукт они называли «мидийскими» или «персидскими» яблоками. Уже в ІІІ - ІІ ст. до н. э. их выращивали у Неаполя и Помпеи. Древнеримский историк Плиний Старший называл цитрон экзотическим деревом, плоды которого не употребляют в пищу, но используют как средство против яда, от плохого запаха изо рта и для уничтожения насекомых (если пропитать его соком одежду).

Где-то на грани новой эры в Рим попал и лимон. Однако во время падения империи немногочисленные лимонные и цитроновые насаждения пришли в упадок. «Второе пришествие» цитрусовых в Европу связано с арабскими завоеваниями. В Х ст. в Кордовском халифате на территории современной Испании появился апельсин (Citrus aurantium), или кислый апельсин. В последующие два столетия – лайм и помело. А после крестовых походов их увидели и в других частях Европы. 

Долгое время цитрусовые в Европе использовались в основном в лекарственных и декоративных целях. Ситуация начала меняться, когда европейцы узнали, что эти фрукты бывают не только кислыми. В начале XVI в. португальцы завезли сладкий апельсин, быстро завоевавший популярность. Последним в Европу добрался мандарин. В 1805 году первые два саженца из Китая в Лондон завез британский лорд Абрахам Хьюм. Туманный Альбион для субтропического фрукта оказался не лучшим регионом, поэтому его перевезли в Мальту, тогда подлежавшую британской короне. Затем мандарины начали выращивать на юге Италии.

В 1845 году из Италии в Валенсию фрукт привез испанский граф Рипальдо, а через десять лет местный фермер Хосе Поло де Барнабе начал его выращивание в промышленных масштабах. Сейчас Испания — основной регион выращивания мандаринов в Европе.

Приблизительно тогда же мандариновые плантации появились и в Марокко. Местный сорт танжерин экспортировался не только в Европу, но и за океан, благодаря своей популярности во многих языках стал синонимом слова «мандарин». Название же «мандарин» придумали европейцы, которым цвет его кожуры напоминал желтый шелковый наряд китайских чиновников — мандаринов. Именно такое объяснение дается в первом издании Большого Оксфордского словаря английского языка. 

Мандарины

В середине XIX ст. к югу США завезли мандарин из Италии и Марокко, а в конце столетия в стране начали выращивать японский сорт сацума. Канадцев с фруктом познакомили в 1890-х годах японские мигранты, которым с родины на Новый год присылали ящики с цитрусовыми вкусностями. Мандарины быстро пришлись по душе местным жителям и вначале ХХ ст. из Ванкувера в разные уголки страны двинулись «оранжевые поезда» (вагоны специально красили в оранжевый цвет), нагруженные цитрусами.

Мандарины зреют очень медленно, от цветения до созревания плодов проходит 8 – 10 месяцев. В субтропическом климате мандариновые деревья цветут с февраля по апрель. Урожай собирают в ноябре – декабре. Поэтому обычно полакомиться этими фруктами можно как раз под Рождество и Новый год, что и сделало их одним из символов праздника. Например, во многих европейских странах, США и Канаде существует традиция украшать дома чулками с мандаринами или апельсинами. Традиция ведет свое начало от нидерландской легенды о Святом Николае, который, проезжая мимо дома бедняка, бросил золотые шары в чулки трех его дочерей.

Из Грузии на стол

В Украине первые мандарины попробовали в конце ХІХ ст. Все они были импортированными, а поэтому дефицитными и очень дорогими. Так что мандарины изначально не столько ели, как украшали ими рождественские елки. Известный певец и композитор Александр Вертинский, детство которого прошло в Киеве, вспоминал, что «сначала вешали на елку крымские румяные яблочки, потом апельсины и мандарины на красных гарусных нитях, потом золотые и серебряные орехи, потом хлопушки, потом конфеты и пряники — все последовательно, потом игрушки, а в конце — свечи».

Мандарины в Грузии

После мировой войны и прихода к власти большевиков импорт цитрусовых прекратился и единственным источником их поступления на прилавки стала Грузия. Там мандарины начали выращивать в начале ХХ века и со временем на основе японского сорта уншиу вывели собственные холодостойкие сорта. В 1919 году в Аджарии мандариновые деревья занимали всего 250 гектаров, в Абхазии — 50. Конечно, мощностей этих плантаций для удовлетворения потребностей многомиллионного населения СССР не хватало. В 1930-х годах мандаринки продавались только в ограниченном количестве магазинов в крупнейших городах или буфетах на избирательных участках. Ввиду дефицита фрукты поштучно заворачивали в бумагу золотистого цвета.

Ситуация с поставками более-менее улучшилась только в 1960-х годах. Во-первых, в Грузии наладили промышленное выращивание цитрусовых. В частности, в 1966 году мандариновые насаждения уже занимали 4 тыс. гектаров и постепенно увеличивались. В 1983 году в закавказской республике собрали 330 тысяч тонн мандаринов. Во-вторых, в 1960-х годах СССР наладила импорт цитрусовых из Марокко, обозначавшихся специальными наклейками в виде черных ромбов с белой надписью «Maroc».

очереди за мандаринами

После этого мандарины, хоть и не всегда в достаточном количестве, начали продавать в большинстве городов. Поскольку на прилавки они попадали в конце декабря, эти фрукты стали одним из основных символов празднования Нового года.

Мандариновая экономика

За прошедшие 30 лет потребление мандаринов выросло втрое. Если в 1990 году, по данным Продовольственной и сельскохозяйственной организации ООН, глобальный урожай составил 12,5 млн. тонн, то в 2018 году — уже 34,3 млн. тонн. Сейчас мандарины по уровню популярности среди цитрусовых уступают только апельсинам, которых в 2018 году собрали 75 млн. тонн.

Около 60% всех мандаринов выращивается в Китае. Испания, где в 2018 году собрали около 2 млн тонн, находится в рейтинге на втором месте. Закрывают пятерку главных производителей Турция, Марокко и Египет. Крупнейшим экспортером мандаринов также является Китай, хотя там более 90% урожая идет на удовлетворение потребностей внутреннего рынка. Турция, Марокко и Южная Африка, которые занимают в рейтинге 2, 3 и 4 места, продают за границу почти половину, а то и больше цитрусовых, собранных в этих странах.

Тем временем в Украине ежегодно съедают 200-300 тыс. тонн мандаринов. Абсолютный рекорд установили в 2013 году, тогда импорт составил 443 тыс. тонн. Следовательно, в среднем на одного украинца ежегодно приходится около 6-7 кг. Как отмечает Екатерина Зверева, директор по развитию Украинской плодоовощной ассоциации, пик поставок и продаж мандаринов традиционно приходится на декабрь. Кстати, в этом году они в среднем дороже на 16% по сравнению с прошлым сезоном. И на сегодняшний день отпускные цены на данные цитрусовые варьируются в пределах 26–48 грн/кг.        

Основными поставщиками на украинский рынок новогодних фруктов являются Турция (на которую приходится около половины импорта), а также Грузия, Испания и Египет. А вот чтобы найти на прилавках марокканские цитрусовые, популярные в советское время, нужно очень хорошо постараться. 

Смугастий наркотик