10 июня произойдет первое солнечное затмение в 2021 году. Начнется оно в 13:26:07 по киевскому времени и продлится около полутора часов. Однако максимальную фазу — огненное кольцо вокруг Луны, которое закроет Солнце, удастся увидеть только на севере Канады, Гренландии и Якутии.

Еще несколько веков назад «исчезновение» Солнца или Луны расценивалось как предвестник бедствия, которого боялись и короли, и простонародье. 

Зловещие пророчества

На протяжении большей части истории человечества наши предки и не подозревали, что за странное явление происходит над их головами. Солнце, внезапно темневшее посреди белого дня, вызывало в основном панический страх. Неудивительно, что многие древние цивилизации придумали свои объяснения для такого «апокалиптического» события. Древние китайцы верили, что этот небесный дракон охотится за небесными светилами — Солнцем и Луной. В китайском языке слово для обозначения затемнений также имеет значение  «кушать». В индуистской мифологии за Солнцем гонялся демон Раху, в скандинавской — волк Сколль, а в древнеегипетской — змей Апеп. Объяснение природы затемнений у большинства древних народов было соответствующим — когда какая-то потусторонняя тварь догоняла Солнце или Луну, они внезапно темнели. Чтобы помочь им вырваться из демонических объятий, рекомендовалось бить в барабаны или горшки, стрелять из луков в воздух, отгоняя, таким образом, супостата от небесных светил. В Китае еще в XIX веке, отдавая дань давней традиции, в дни лунных затмений корабли совершали пушечные залпы.

Китайская обсерватория

Учитывая такие теологические толкования, затмения не предвещали ничего хорошего. В первую очередь для правителей. Для этого придворным астрологам и жрецам поручалось отслеживать и определять дни затмений. Так, если верить легендам, полумифический китайский император Чжун Кан приказал казнить двух напившихся астрономов, которые не смогли вовремя спрогнозировать день солнечного затмения.

В Месопотамии был разработан специальный ритуал замены царя. Жрецы определяли наиболее неблагоприятные дни, которые обычно совпадали с затемнением или полной Луной, и рекомендовали к этому времени правителям временно сложить свои полномочия. Царь уезжал за город, а его место занимал другой человек — обычно раб или бедняк. Таким образом, считалось, что все бедствия упадут вместо подлинного царя на подменного. А чтобы такие суждения не выглядели голословными, по завершению ритуала «двойников» казнили. Хотя случались и досадные казусы, когда зловещих пророчеств не удавалось избежать. В начале ІІ тыс. до н. э Эрра-имитти, царь города Исина, поменялся местами со своим садовником, а после этого отравился (горячей кашей, если верить давним хронистам) и умер. Так что садовник так и остался царствовать. 

Шли столетия, однако вера в зловещую силу затмений никуда не исчезала. Тем более, что при желании доказательства для ее подтверждения можно найти без проблем. Одно из самых известных средневековых полных солнечных затмений произошло 2 августа 1333 года и вошло в историю как «затмение короля Генриха». Если бы английский монарх знал о практиках своих давних коллег, то мог бы по их примеру найти себе замену на день. Вместо этого он как раз плыл из Британии на корабле в свои французские владения. Поэтому его подданные решили, что затмение принесет королю смерть и он никогда не вернется в Англию. Так и случилось, хоть и через полтора года, когда Генрих отравился миногами в Нормандии и отправился на тот свет. Однако такого совпадения средневековым хронистам хватило, чтобы говорить о смертельной силе затмений. 

Подобные примеры находили и в будущем, хотя все зависело от интерпретаций. 12 мая 1706 года жители западной Испании, южной Франции и северной Италии созерцали очередное полное солнечное затмение. А за несколько недель до этого войска французского короля Людовика ХIV, известного как «король-солнце», потерпели серьезное поражение под Барселоной. 

Король Людовик XIV

Его враги расценили эти два события как начало конца своего противника и даже начали чеканить посвященные победе медали с изображением затмения на одной из сторон. Сам же Людовик беспокоился лишь о поражении своей армии, а затмение рассматривал чисто как природное явление и созерцал его с ближайшим окружением. После этого он просидел на троне еще девять лет и нанес несколько поражений своим обидчикам.

Сложное искусство предсказаний

В 1185 году новгород-северский князь Игорь Святославович двинулся в поход на половцев и дорогой застал солнечное затмение. Летописцы обвиняли князя в том, что он не повернул назад после зловещего знамения, из-за чего и потерпел поражение. Если бы они знали древнегреческую историю, то таких наставлений не делали бы. За полторы тысячи лет до этого афинский полководец Никий отправился в поход на Сицилию. Два года вел боевые действия и когда понял, что находится на грани окончательного проигрыша, решил вернуться домой. Однако здесь помешало полное лунное затмение. Полководец разъяснил его как плохой знак и временно передумал отступать. Этим воспользовались враги афинян и вдребезги разбили их войско и утопили флот. Никия взяли в плен и казнили, а его выживших в битве воинов превратили в рабов.

Я назву планету іменем твоїм. Або як українські астрономи-аматори досліджують космос

Итак, видим, что упрекать князя Игоря нужно было не за игнорирование знака сверху, а за непродуманное решение идти в поход с малым количеством союзников.

Пока одни пытались объяснить затмение, другие пользовались связанными с ними предрассудками. Ярким тому примером является «лайфхак» Христофора Колумба. Во время своей четвертой экспедиции в Новый мир он застрял на несколько месяцев на Ямайке. Мореплаватель договорился с туземцами о поставках продовольствия, а когда те через шесть месяцев передумали, схитрил. С помощью астрономических таблиц он определил, что 29 мая в небе можно будет наблюдать лунное затмение. После этого он сообщил туземцам, что на них разгневались боги за отказ помогать европейцам и скоро покажут свою ярость. Когда ночью покраснела луна, испуганные аборигены стали просить Колумба о помощи. Мореходец пошел в каюту, просидел там 45 минут до окончания затмения, а затем сообщил вождям, что боги их простили. После этого благодарные туземцы возобновили поставки испанцев в полном объеме.

Поиски истины

История затмений — это не только предрассудки. Еще в древности люди пытались найти в них какую-то закономерность. Первым это удалось жителям Месопотамии и Китая, научившимся высчитывать появление затмений на небесах. Однако толковали причины такого явления в соответствии со своими религиозными представлениями. Более или менее правильное объяснение впервые дал древнегреческий философ Анаксагор, хотя и в соответствующей античным временам манере. По его мнению, Солнце и Луна были большими камнями, которые в свое время откололись от Земли и теперь вращаются вокруг нее. Так что одна глыба  становилась впереди другой, тогда и происходило затмение. Однако в Афинах такие идеи расценили как богохульство, Анаксагора оштрафовали и выгнали из города.

Фотография солнечного затмения

Однако преемники философа развили эти идеи. Во II веке до н. э. египетский астроном Птолемей, пользуясь наследием предшественников и собственными расчетами, описал 19 затмений, произошедших в былые эпохи. После этого еще 1600 лет его формулами пользовались последующие поколения астрономов. Затмения также наблюдали и исследовали Николай Коперник, Иоганн Кеплер и Галилео Галилей, которые предложили гелиоцентрическую систему мира. Постепенно исследования затмений прогрессировали и уже в середине XIX века для наблюдений за ними начали отправлять научные экспедиции. В 1860 году впервые удалось сделать фотографию полного солнечного затмения, а в 1900 году — записать его на видео.    

А в 1919 году, пользуясь информацией о солнечном затмении, подтвердили теорию общей относительности Альберта Эйнштейна. За 6 мин 51 сек, на которые исчезло солнце, британскому астроному Артуру Эддингтону удалось сделать несколько подробных фото, анализ которых доказал, что сила притяжения Солнца отклоняет лучи света от прямолинейной траектории и величина этого отклонения правильно предусматривается теорией общей относительности. После публикации результатов исследования лондонская газета Times вышла с названием «Революция в науке», а Эйнштейн моментально стал звездой мирового масштаба. 

Солнечное затмение

Впоследствии за астрономами подтянулись и просто желающие увидеть солнечные затмения. Поэтому природное явление, когда-то вызывавшее панику, превратилось в бесплатный аттракцион, который собирал миллионы зрителей. К примеру, 21 августа 2017 года население американского штата Вайоминг выросло почти вдвое за счет туристов, приехавших созерцать самую длинную фазу полного солнечного затмения.

Украинцам же такая возможность в ближайшее время не светит. Завтра в Киеве можно будет увидеть лишь частичное затмение, когда Луна закроет 5% Солнца. В большей степени насладиться этим явлением в нашей стране можно будет 25 октября следующего года. Тогда мы сможем наблюдать затмение Солнца на 51%.

Аресібо і компанія. Славетні астрономічні інструменти, що стали історією